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Sáb. Dic 5th, 2020

FONSECA: EL ÚNICO SOBREVIVIENTE DE LOS HÉROES DEL 41 EN BEISBOL

Es muy probable que el nombre de Enrique Fonseca, así a secas, no resulte conocido a algún lector, pero es un protagonista de una de las máximas hazañas deportivas que se han grabado en la mente de los venezolanos, al integrar el equipo nacional que catapultó el beisbol en Venezuela en 1941. Fonseca cumple este viernes 102 años de edad.

Ningún venezolano, aunque esté medianamente informado, ignora la hazaña del equipo de beisbol nativo que conquistó el campeonato mundial de beisbol amateur, realizado en el estadio La Tropical de La Habana, Cuba. Triunfo que, en forma definitiva, entusiasmó e impulsó la pasión por la pelota en las entrañas de nuestro pueblo como una costumbre más.

En cierta oportunidad se realizó un estudio sobre la hazaña deportiva de mayor impacto en el siglo XX del país y destacó el equipo venezolano que ganó el Campeonato Mundial de Beisbol Amateur, celebrado en La Habana, en octubre de 1941, al vencer en el juego final al poderoso y famoso, por invicto, conjunto cubano del momento.

Cuba era una verdadera potencia en el beisbol del continente americano, razón por la cual todo el pueblo, incluyendo al presidente de entonces, Isaías Medina Angarita, colocó su atención en todos los aparatos de radio, para oír las incidencias del aquel juego, que al final llevó a Venezuela a la cúspide, lo que hizo explotar la algarabía nacional y el inicio del seguimiento popular del beisbol en Venezuela.

Daniel “Chino” Canónico y el “Conejo” Fonseca hicieron batería el día que Venezuela ganó el campeonato mundial de 1941

EL ÚLTIMO DE LOS MOHICANOS

“El último de los Mohicanos” es el título de una famosa novela escrita por el estadounidense James Fenimore Cooper, quien relató sucesos sobre la guerra de los siete años, iniciada en 1757, con ejércitos conquistadores de Francia y Gran Bretaña, en Estados Unidos, contra los originarios Pieles Rojas. En esa conflagración diezmaron a una comunidad conocida como mohicanos, y poco antes de fallecer uno de los dirigentes indicó el fin de su grupo en la tierra a su hijo como único sobreviviente, que estaría en la obligación de contar al mundo lo sucedido. La obra fue publicada en 1826.

El paralelismo es porque de aquel glorioso grupo, que hace 79 años conquistó la gloria en La Habana, solo sobrevive Enrique Fonseca, para contar al mundo lo sucedido, y rodeado de una numerosa familia, que incluye hasta una tercera generación, asegura que “siempre lo he hecho” y reitera que sus apellidos son León Fonseca, pero prefirió colocarse el segundo, porque a él le sonaba mejor cuando lo anunciaban y “porque se apreciaba como más zuliano”. Igualmente es conocido desde esa época como Conejo, apodo que lo acompañó durante toda su actividad deportiva y aún lleva como estandarte.

Como receptor actuó con las selecciones nacionales en las series mundiales de beisbol amateur, en las cuales Venezuela se tituló. En la ya citada del 41 y también condujo, con mucha técnica a los lanzadores venezolanos en las de 1942, 1944 y 1945.

Su actuación en el beisbol se inició cuando apenas tenía 16 años de edad. Jugaba tercera base y en los jardines con varios conjuntos en su Maracaibo natal, hasta que se apoderó de la posición de cátcher con el equipo Puma, con el cual conquistó varias coronas como campeón bate y receptor. Luego, siempre en la división amateur, actuó con la divisa Gavilanes -cuyos dirigentes eran los hermanos Luis y Ernesto Aparicio Ortega-, y el Centauro. Con ellos jugó en campeonatos zulianos hasta 1940.

Su carrera como pelotero prosiguió en 1941 con el conjunto Vencedor de Valencia, Carabobo, y después actuó con el Vargas en el campeonato de beisbol de primera división. Fue llamado para los juegos en los que escogerían la selección para ir a Cuba, donde se realizaría la IV Serie Mundial de Beisbol Amateur. En la preselección quedó como campeón bate y mejor cátcher. Y fue de los primeros seleccionados del combinado criollo.

El “Conejo” Fonseca (centro) fue uno de los peloteros clave en el triunfo de Venezuela en 1941

ACTIVIDADES PROFESIONALES

Al regresar de Cuba, “Conejo” Fonseca volvió a Maracaibo y recibió el llamado del equipo Cervecería de Caracas para actuar como refuerzo en una serie contra el Cuban Star, pero estuvo en un solo juego porque recibió un pelotazo de manera accidental. Esa presentación, aunque breve, le sirvió para ganarse la titularidad como receptor del Cervecería desde 1943 hasta 1950. 

En la pelota rentada fue reconocido por sus grandes méritos como jugador, además de sus tributos como excelente compañero y buen ciudadano, porque su comportamiento dentro y fuera del terreno siempre fue ejemplar. Vivió el inicio de la rivalidad entre Caracas y Magallanes. Su retiro del beisbol se produjo en 1953. Después, por poco tiempo estuvo impartiendo enseñanza sobre conocimientos de la disciplina a jóvenes en equipos caraqueños.

Como jugador retirado fue una excepción, porque al estar en esa situación no se dedicó exclusivamente a entrenar jóvenes, y prefirió laborar como maestro en el Colegio La Florida, en Caracas. ¡Recordemos que era normalista graduado en Maracaibo!

ANÉCDOTAS

Cada vez que se le presenta la ocasión, Fonseca narra dos situaciones que para él constituyen parte de su historia personal. Una es que lo apodaron Conejo cuando el equipo campeón del 41 visitó San Cristóbal.

Esa gira fue en los primeros meses de 1942, por varias zonas del país. Cuando llegaron al hotel donde se hospedarían les preguntaron sus respectivos nombres para el debido registro. Fonseca no respondió y alguien en el grupo dijo “se quedó callado como un conejo”.

La otra, la recuerda en el juego decisivo contra Cuba en el 41. Tuvo que calmar al Chino Canónico, porque desde el principio le pidió lanzamientos knuckleball (bola con poco giro y movimiento impredecible) y el pitcher le reclamó que le iba “a malograr el brazo”. Fonseca le dijo que ese lanzamiento causaba mucho daño a la toletería cubana y así sucedió. Más del 40 por ciento de los pitcheos fueron así, y determinantes para el resultado final.

RECONOCIMIENTOS

Fue condecorado, en primera clase, con las órdenes Francisco de Miranda, Mérito Deportivo, Diego de Losada y Estrella de Carabobo, en su única clase. Orden Libertador en segunda clase. Fue exaltado el Salón de la Fama del Deporte Venezolano en 2001. En 2006 fue exaltado al Salón de la Fama del Beisbol Venezolano, junto con el resto de sus compañeros del equipo de Venezuela que ganó el campeonato mundial de 1941.

Equipo de Venezuela Campeón Mundial en 1941

EL DATO

El Conejo Fonseca fue un icono del equipo puros criollos del Cervecería Caracas. Su único jonrón en la LVBP lo conectó en el primer choque Caracas-Magallanes, el 24 de enero de 1946, para darle el triunfo a los lupulosos 7-6.

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